商品期货基础知识之期货保证金和逐日清算

什么是期货交易保证金

在现货远期交易中,担心对方违约始终是交易者的心病。可是,在期货交易中,交易者不仅仅是标准合约的制定者,而且也是买卖双方履行合约的担保者。这样一来,现货交易中必经的程序,即了解对方实力,征询对方的信用这样的诸多环节,都可以免了。在期货交易中,你甚至不用知道对方究竟是谁。担忧的解除,显然会大大提高交易者的交易信心,促进交易量的增长。

  交易所靠什么来担保?最重要的措施就是对买卖双方都收取一定量的担保资金,通常称为保证金(也有称为按金的)。保证金对买卖双方都收取,此与现货交易中的习惯大不相同。在现货交易中,通常是买方向卖方预交定金,卖方是不用交定金的。在期货交易中,不仅卖方也需缴纳保证金,而且买卖双方的保证金都直接交给交易所。

  买卖双方应该缴纳多少保证金呢?这就要看交易所的具体规定了。有些交易所规定,按照合约价值的百分比收取,比如,上海期货交易所对铜期货合约收取合约价值7%的保证金;中金所的股指期货收取合约价值12%的保证金。

  对交易所公布的保证金比例,有两点需要注意。

一是交易所公布的合约中写明的保证金是指正常情况下的保证金比例,在一些例外情况下,保证金比例是可以调整的。比如,商品期货中当合约离交割日越近时保证金比例会越来越高;又如,合约持仓量过大时,或期货价格出现涨跌停板后,出于风险控制的目的,保证金比例也会按照规定临时提高。

二是交易所规定的保证金比例是针对交易所会员的收取标准,通过期货公司进行期货交易的交易者,期货公司对他们收取的保证金比例会在交易所的基础上有所增加。比如,中金所对期货公司收取股指期货合约价值12%的保证金,期货公司可能对客户收取15%的保证金。多收取的3%,主要是用来防范公司因客户交易而可能产生的风险。

期货交易的核心制度——逐日清算

交易所收取的保证金比例,通常都高于当日的涨跌停板幅度。在正常情况下,铜期货的涨跌停板幅度为5%,保证金收取比例为7%;国债期货的涨跌停板幅度为10%,交易所收取12%的保证金。显然,这样设置可以防止交易者当日将全部保证金损失完毕,从而完全失去保证能力。

  交易者在开仓买卖期货合约时账户中必须有对应的保证金,否则无法开仓。此保证金可以称为开仓保证金。比如,某交易者在期货账户内有50万元资金。想买进铜期货合约,当时铜期货价格为55000元/吨,期货公司按10%的比例收取保证金。买卖1手合约的保证=55000×5×10%=27500元,意味着交易者最多可以开仓买卖18(50万元/2.75万元=18.18)手期货合约。

 如果仅仅依靠对交易者开仓时一次性收取保证金仍然会留下风险,因为如果在后面的交易日中,价格连续对交易者不利,累积下来的结果仍然可能使交易者的损失超过停板幅度,该怎么办?对此,期货交易所采取的措施就是逐日清算制度(每日无负债结算)。

所谓逐日清算,就是每天按照当日的结算价对交易者所拥有的头寸进行清算。如有盈利,将盈利划入交易者的保证金账户上;如有亏损,将亏损从交易者的保证金账户上划走。如果交易者保证金账户上所剩余的资金低于应付保证金,应该在下一个交易日开市前补足。如果不能及时补足,说明保证能力不足。按照规定,交易所或经纪公司可以采取强制平仓措施,以消除该交易者违约的可能。

保证金和逐日清算制度结合在一起,筑成了一道强有力的防风险围墙,百年的期货实践证明,除了一些偶然性的特殊行情,如特大金融危机可能将这道围墙撞出个窟窿外,总体而言是坚固有效的。

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